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JOHN RABE

1931 besetzen japanische Truppen den Norden Chinas und rufen den Staat Mand-schukuo aus. Der letzte chinesische Kaiser wird formal als Machthaber eingesetzt, ist politisch jedoch nichts weiter als eine Marionette. 1937 führen die im Antikominternpakt mit Nazi-Deutschland verbündeten Japaner ihre Großmachtpolitik mit einem Angriff auf Shanghai, dem damaligen Handelszentrum des freien Südens, fort. Nach einer blutigen und verlustreichen Schlacht fällt Shanghai im Sommer 1937 an die japanischen Truppen, die daraufhin ihren Vorstoß auf die Hauptstadt Nanking beginnen.

Hier setzt die Handlung des Films ein:

Seit knapp dreißig Jahren lebt der Hamburger Kaufmann John Rabe (ULRICH TUKUR) mit seiner Frau Dora (DAGMAR MANZEL) in der damaligen chinesischen Hauptstadt Nanking. Er leitet sie dortige Siemens-Niederlassung, die die Stadt mit Elektrizität versorgt und das Telefonnetz aufgebaut hat, jedoch steht seine Rückkehr nach Berlin bevor. Der Gedanke, die Firmenleitung nun seinem Nachfolger Werner Fließ (MATHIAS HERRMANN) zu übergeben und Nanking für immer zu verlassen, fällt ihm schwer. Ihm ist das Land, in dem er einen großen Teil seines Lebens verbracht hat, ans Herz gewachsen und er weiß, dass er hier ein Mann mit Einfluss ist, in der Berliner Zentrale jedoch nur einer von vielen. Während seines Abschiedsballs wird Nanking von japanischen Fliegern bombardiert. Rabe öffnet daraufhin die Tore des Siemensgeländes und rettet so mehreren hundert Menschen das Leben.

Am nächsten Tag beraten die in Nanking verbliebenen Ausländer, darunter der amerikanischen Arzt Dr. Robert Wilson (STEVE BUSCEMI), der jüdische Diplomat Dr. Georg Rosen (DANIEL BRÜHL), die französische Internatsleiterin Valérie Dupres (ANNE CONSIGNY) und der anglikanische Pfarrer John Magee (SHAUN LAWTON), wie sie mit der neuen Situation umgehen sollen. In einer hitzigen Diskussion, in der Rabe gar davon überzeugt ist, dass die Japaner für China Gutes bedeuten können, empfiehlt Dr. Rosen die Gründung einer Sicherheitszone für Zivilisten. Valérie schlägt ihren Freund Rabe als Vorsitzenden vor, schließlich könne er als Deutscher am besten mit den verbündeten Japaners verhandeln. Rabe, der am nächsten Morgen mit Dora und dem deutschen Botschafter Trautmann (GOTTFRIED JOHN) das letzte Schiff nach Deutschland nehmen will, weiß nicht, wie er sich verhalten soll und nimmt die Wahl an. Am Hafen entscheidet er sich dann in letzter Minute, das Schiff zu verlassen und Dora mit Trautmann in Sicherheit reisen zu lassen, um sich in Nanking um seine neue Aufgabe zu kümmern. Doch kurz nachdem das Schiff ablegt, wird es von japanischen Fliegern bombardiert. Rabe muss mit ansehen, wie es brennend im Fluss untergeht.

Verzweifelt stürzt sich John Rabe in die Vorbereitungen der Rettungsmaßnahmen für die Bewohner Nankings, während die kaiserliche japanische Armee mit ungeahnter Brutalität gegen die Zivilbevölkerung vorgeht. Zahllose Menschen werden rücksichtslos ermordet, Frauen vergewaltigt und Kinder getötet. Valéries Studentin-nen, darunter Langshu (ZHANG JINGCHU), erleben die Bedrohung hautnah mit. Rabe und seinen Mitstreitern gelingt es, den Chinesen und Japanern die geplante Sicherheitszone abzutrotzen, in die sofort Hundertausende strömen – weit mehr als erwartet. Doch die Übergriffe der Japaner nehmen kein Ende und die Versorgungssituation wird immer schlechter. Schließlich planen die Japaner, die Zone unter einem Vorwand zu stürmen - für Rabe beginnt ein Wettlauf gegen die Zeit.

Mehr Informationen, Bilder und Extras finden sich unter www.johnrabe.de.

Der höchst dekorierte Film des Jahres 2009
Auzeichnungen:
Deutscher Filmpreis 2009
Bester Film. Bester Hauptdarsteller. Bestes Szenenbild. Bestes Kostümbild.
Bayerischer Filmpreis 2009
Publikumspreis in Paris
Bernhard-Wicki-Filmpreis 2009

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25.02.2010: Nominierung für den European Time for Peace Award

Produktion: Hofmann & Voges Entertainment, EOS Entertainment und Majestic Filmproduktion in Koproduktion mit Pampa Production, Paris, Huayi Brothers, Peking, und Lunaris Film- und Fernsehproduktion. Der Film entsteht in Koproduktion mit dem ZDF.
Darsteller: Ulrich Tukur, Daniel Brühl, Steve Buscemi, Anne Consigny, Zhang Jingchu, Teruyuki Kagawa, Akira Emoto, Dagmar Manzel, Mathias Herrmann, Gottfried John, Shaun Lawton, Fang Yu, Yuan Wen Kang, Li Ming, Christian Rodska, Tetta Sugimuto, Hans-Joachim Heist, Togo Igawa, Christoph Hagen Dittmann, Zhu Yi
Produzenten: Mischa Hofmann, Benjamin Herrmann, Jan Mojto
Koproduzenten: Nicolas Traube, Wang Zhongjun, Wang Zhonglei
Associate Producer:
Qiao Ling
Redaktion: Caroline von Senden
Filmförderung:            
FilmFernsehFonds Bayern, Bayerischer Bankenfonds, Medienboard Berlin-Brandenburg, Filmförderungsanstalt, Deutscher Filmförderfonds, Centre National de la Cinématographie und MEDIA Programm der Europäischen Union
Regie: Florian Gallenberger
Kamera: Jürgen Jürges
Buch: Florian Gallenberger, nach den Tagebüchern von John Rabe
Ausstattung: Tu Huhua
Filmverleih: Majestic Filmverleih GmbH
Kostümbild: Lisy Christl
Maske: Heike Merker, Kitty Kratschke
Ton: Guillaume Sciama
Schnitt: Hansjörg Weissbrich
Kinostart: 02.04.2009

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